Ballena gris

La ballena gris es un cetáceo que en lugar de dientes tiene barbas. Estas especies son las que tienen las barbas más gruesas de todas las ballenas que existen, ya que cuentan con 130 a 180 placas a cada de la mandíbula.

La piel es gruesa y está revestida de organismos marinos como rémoras, algas percebes y de otros parásitos. Son de color gris con manchas blancas distribuidas en su cuerpo que hacen que cada especie sea única. No cuentan con aleta dorsal.

Ballena gris 1

La hembra es ligeramente más grande que el macho. Un macho adulto tiene una longitud de 13 a 15 metros y pesa entre 15 a 33 toneladas, aunque algunos ejemplares alcanzan las 40 toneladas. Presentan una cola de gran tamaño, ya que de ancho tiene una medida de hasta 3.6 metros.

En la actualidad sólo se encuentra en el norte del océano Pacífico, pero esta ballena es la que migra a largas distancias tanto de ida y vuelta, llegando a distancias de 16 a 22Km. Su territorio lo abandonan en los meses de noviembre o diciembre desplazándose del Mar de Bering que se halla en el Pacífico Norte, hacia las regiones cálidas de Baja California. El invierno lo pasan en aguas de menos de 4 metro de profundidad y desde los 15 a 20 grados centígrados de temperatura.

Ballena gris 2

Durante todo el año pueden encontrarse ballenas grises en las aguas ubicadas entre Vancouver y Washington, así también como en el mar de Bering cercano a Alaska, las costas centrales de California y en los mares situados entre Kamchatka y Japón, una península rusa.

La ballena gris se alimenta en aguas poco profundas sobre fondos lechosos de algas marinas o fondos arenosos. Llena el interior de su gran mandíbula con una enorme cantidad de agua y organismos. Las barbas se encargan de filtrar y sacar el líquido, mientras que al mismo tiempo retiene lo necesario para su alimentación, como: larvas, camarones, crustáceos, huevos y gusanos marinos. Diariamente la ballena gris consume hasta 1,180 kg de comida.

Ballena gris 4

La madurez sexual la alcanzan a los 8 o 9 años de edad. Realizan el viaje de migración a finales del año con una duración de 2 a 3 meses, y durante el recorrido se aparean y dan a luz. En esos mares permanecen entre 2 a 3 meses para proteger y amamantar a las crías mientras desarrollan la capa gruesa de tejido adiposo que las resguardará y las suministrara de calor durante su permanencia en las aguas más frías. La cría al nacer posee un peso de 453 a 680 kilos y su longitud aproximada es de 4.8 metros.

La hembra tiene una cría cada dos años y la gestación tiene un período de 12 a 13 meses. Al nacer el pequeño ya puede nadar. Durante 6 meses son alimentados con la leche de su madre. Algunas ballenas jóvenes permanecen hasta los dos años con su madre.

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Son especies polígamas, ya que el macho puede aparearse con varias hembras sin tener que participar en el cuidado de los ballenatos.

La longevidad de la ballena azul promedia entre 25 a 80 años de edad.

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