Información sobre el Pez gato torre

El pez gato torre (Phractocephalus hemioliopterus) conocido como pez gato sudamericano cola roja o Silúrido cola roja, pertenece al orden Siluriformes y su familia es la Pimelodidae.

Se distribuye a través de todo el sistema ribereño del Amazonas: Guyana, Brasil, Perú y Venezuela. Vive en las áreas abiertas con o sin vegetación circundante, preferentemente elige vivir sobre lechos arenosos o pedregosos de los cauces sudamericanos.

Presenta un aspecto de torpedo, posee músculos fuertes en la base de su caudal y cabeza. Todos sus radios están afianzados con una espina de refuerzo, menos la adiposa y la caudal. Tiene 3 pares de barbillones recubiertos de zonas táctiles, gustativas y olfativas, que hacen de este pez un excelente depredador.

Puede llegar a medir 1,5 metros de longitud.

Los colores que presenta esta especie van desde el café-negruzco hasta tonos verde oliva en los costados, con un recubrimiento blanco tanto en el vientre como en la parte de la cola. Hasta terminar su vida y desde jóvenes poseen una fuerte coloración roja. Además, se pueden encontrar algunos ejemplares albinos.

Es un pez omnívoro, preferentemente es carnívoro, ya que se alimenta casi siempre de peces vivos, moluscos, tiras de pescado, crustáceos, y hasta aves como también pequeños mamíferos.

Su biología reproductiva es desconocida.

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